Reizen door Amerika met je baby? Ik heb twintig tips voor je!

Ga je voor het eerst reizen door Amerika met je baby? Dat kan heel spannend zijn. Mijn vrouw en ik hebben in april en mei 2017 onze zoon van elf maanden meegenomen naar the Pacific Northwest en een stukje Canada. Ik kan je dus helpen wat spanning weg te halen voordat je door Amerika gaat reizen met je baby. After all, vakantie moet een stukje ontspanning zijn!

Ik heb mijn twintig tips opgedeeld in zeven categorieën: de vakantie in het algemeen, de reis heen en terug, bagage, auto, gezondheid, accommodatie en taal.

In deze blog ga ik ervan uit dat je een stuk van Amerika wilt zien en dat je met de auto gaat rondreizen. Als je alleen op een resort o.i.d. blijft, dan is het natuurlijk al snel wat makkelijker qua bagage e.d. Als je nog verschillende vliegreizen in het land gaat maken, dan maakt dat de reis weer wat lastiger (in mijn ogen dan).  Toch kunnen onderstaande tips dan ook handig voor je zijn!

‘Reizen door Amerika met je baby? Ik heb twintig tips voor je!’ Ga je voor het eerst reizen door Amerika met je baby? Dat kan heel spannend zijn. In deze blog deel ik mijn ervaringen en 20 tips met je. Hopelijk helpt dat bij de voorbereidingen van je prachtige reis! Vind ze hier: http://bit.ly/BabyUSA

1.      De vakantie naar Amerika in het algemeen

Ik heb één algemene tip voor de gehele reis voor je.

Stel je erop in dat je vakantie anders is dan je gewend bent

Op je eerdere reizen was je (waarschijnlijk) nog geen ouder. Je kon doen en laten wat je wilde en het maakte niet uit wanneer je ging eten, hoe laat je naar bed ging en hoe ver je ging reizen. Vrijheid, blijheid! Dat is nu met baby anders. Het hoeft niet slechter te zijn, maar je bent wel beperkter in je mogelijkheden.

Aan de andere kant, wat wij als een zeer grote plus ervaarden, was dat we drie hele weken van elkaar als gezin konden genieten. Dit was een compleet nieuwe en mooie ervaring voor ons. Onze baby genoot daar heel erg van! Dus wie zegt dat je baby niets aan zo’n reis heeft (vaak gevolgd door de zin of gedachte: dus waarom blijf je niet thuis/waarom ga je zo ver weg?), heeft simpelweg ongelijk.

Waar je op moet letten, is dat je baby een ritme nodig heeft. Je baby moet slapen, moet eten, moet spelen, moet een schone luier hebben en alle andere dingen die hij of zij normaal ook nodig heeft gedurende de dag. Je zult hiermee rekening moeten houden op je vakantie. Denk daaraan als je je dag plant. Jij en je reispartner vinden het misschien leuk om acht uur achter elkaar door de Amerikaanse natuur te rijden, maar dat is echt een no go voor je baby.

2.      De reis naar Amerika en weer terug

Wat betreft de reis naar Amerika en weer terug naar Nederland heb ik drie tips voor je.

Lees mijn blogs over vliegen met een baby en over hoe je kunt omgaan met de jetlag van je baby

De beste tip die ik over de vliegreis en de nasleep ervan kan geven, is dat je mijn twee blogs hierover moet lezen. Voordat we op reis gingen, heb ik allerlei tips verzameld om beter door de vliegreis en jetlag heen te komen. Ik heb hier veel hulp aan gehad. Je weet dan o.a. dat de jetlag maar een dag of drie/vier gaat duren en dat je de mensen in het vliegtuig na die tien+ uur vliegen nooit meer gaat zien. Dat relativeert het.

De blogs:

Neem net wat meer eten en luiers mee dan je denkt nodig te hebben

Heb je de berichten gelezen over hoe Schiphol de vakantiedrukte niet aankan en de lange rijen overal? Dat is helemaal waar. Wij zijn de volle drie uur vooraf bezig geweest met bij de gate komen, ondanks dat veel medewerkers van Schiphol je direct rijen laat skippen als ze je met de kinderwagen aan zien komen.

Je kunt je voorstellen dat je baby dan al een keer of twee moet eten en een of twee schone luiers nodig heeft. En dan zit je nog niet eens in het vliegtuig!

Die biologische fruithapjes in een zakje zijn echt een uitkomst geweest voor ons. Je knijpt wat van het fruit op een lepel en geeft die aan je baby. Zo heeft Sebastiaan in de rij voor de paspoortcontrole een heel zakje opgepeuzeld en was hij daarna weer tevreden, ondanks het wachten in de ietwat benauwde/warme ruimtes van Schiphol.

Ella’s Kitchen heeft mijn absolute voorkeur als het gaat om fruithapjes in een zak. Ze zijn biologisch en er is niets aan toegevoegd. Ik maak fruithapjes het liefst zelf, maar als dat niet mogelijk is, dan ga ik hiervoor. Bovendien hebben ze ook combinaties van groenten en fruit en zakjes met warme maaltijden, zoals pasta of linzen. Deze nemen we ook graag mee als we op reis gaan, zo voor de eerste dagen.

Ouderschapsbewijs

Met twee mama’s is het natuurlijk moeilijker om te zien dat Sebastiaan juridisch van ons samen is. Wij waren alleen vergeten het bewijs hiervan mee te nemen, dus daar werd wel even moeilijk over gedaan bij de douane (om Nederland te verlaten). Het is ook bekend dat ze hier steeds strenger op gaan controleren.

Ook voor heterostellen is het handig om bewijs van juridisch ouderschap mee te nemen, aangezien kinderen niet meer in de paspoorten van de ouders worden gezet.

Wij hadden hier overigens alleen last van toen we Nederland uit gingen, niet toen we Amerika of Canada in of uit wilden. Bewijs had ons wel net wat meer rust gegeven tijdens de reis.

3.      Bagage tijdens je reis door Amerika

Ik heb zeven bagagetips voor je.

Neem een campingbed mee

Onze beste bagagetip voor Amerika is: neem zelf een campingbed mee. Niet elk motel of hotel heeft een bedje voor je baby (en als slechts één accommodatie deze niet heeft, dan heb je al een probleem) en zelfs als je accommodatie die wel heeft, dan hebben ze daar heel andere ideeën over wat wel en niet veilig is voor je baby.

Zo kennen ze het hele idee van een campingbed niet. Als je daarnaar zoekt in de winkel, dan kom je uit bij iets wat in de buurt komt van een bedje, maar dat tegelijkertijd dienstdoet als box. Dat betekent allerlei speelgoed en toeters en bellen aan het bed van je baby (dáág nachtrust) en vaak een harde bodem zonder matras. Daar kopen aan het begin van je reis en dan weer verkopen of doneren aan het einde van je reis is dus helaas geen optie.

Volgens de bagageregels van KLM/Delta Airlines mocht Sebastiaan ruimbagage van tien kilo met bepaalde afmetingen meenemen. Ons campingbed was 9,8 kilo én voldeed aan die afmetingen, dus deze mocht gratis mee het ruim in. Het matrasje bestaat natuurlijk voor het grootste gedeelte uit lucht, dus je kunt deze klein drukken en in je koffer stoppen. Controleer even de regels van jouw vlucht, maar het zou dus zo maar kunnen zijn dat je gratis een campingbed mee kunt nemen!

Op websites als Bol.com vind je heel veel campingbedden en matrassen. Wij hebben een campingbed van Koelstra (met wieltjes!) en een matras van Prénatal.

Neem de grootste koffers mee die zijn toegestaan in het vliegtuig

Je leest hierboven dat je een matras in een koffer moet stoppen en je verslikt je bijna in je koffie. Hoe moet dat dan met al die andere spullen? Precies. Je gaat veel spullen meenemen. Veel meer dan je ooit deed. Trust me. Zoek de allergrootste koffer die gratis mee mag met het vliegtuig en neem die mee op reis.

En die tip bedoel ik per persoon. Je verslikt je nu misschien opnieuw in je koffie. Correct: per persoon. Reis je als enige ouder/verzorger, dan zou ik erover nadenken om een extra koffer bij je ticket te boeken.

Je hebt nu namelijk een extra persoon mee op reis, waarvan de bagage bij jullie in de koffers moet (want zijn/haar kofferoptie heb je al verbruikt met het campingbedje). Naast het matras hoort bij dat campingbedje beddengoed. Je baby heeft ook twee slaapzakken nodig, een hoop hydrofiele luiers, een hoop kleding (want je baby gaat geheid een keer ziek worden), luiers, speelgoed, eten en ga zo maar door.

En wie weet wil je nog wat leuks kopen voor jezelf in Amerika en is het leuk als daar nog ruimte voor is op de terugweg 😉

Heb je geen grote koffer? Wie weet vind je er een op Bol.com, Coolblue, de Bijenkorf, Hema of Wehkamp.

Neem je kinderwagen, draagzak én Maxi-Cosi mee

Verslik je nu alsjeblieft niet voor de derde keer! Je kinderwagen heb je sowieso nodig. Deze mag je tot aan de gate meenemen en daar mag je de onderdelen ingeklapt achterlaten, zodat deze als laatste het ruim ingaan en als eerste er weer uitkomen, zodat je deze direct bij het uitstappen weer kunt gebruiken. Je draagzak is een enorme uitkomst voor in de tussentijd en is op sommige momenten fijn als je baby even klaar is met die kinderwagen. Bovendien neemt dit nauwelijks ruimte/gewicht in.

De Maxi-Cosi mag je vaak ook tot aan de gate meenemen. Waarom zou je dat willen? Als je een stoel hebt voor je baby (betaald of deze blijkt nog vrij te zijn bij vertrek), dan is de Maxi-Cosi dé uitkomst voor een relaxte vlucht, zelfs als je een bassinet hebt. Is er niets beschikbaar? Dan gaat de Maxi-Cosi (volgens mij altijd gratis) bij je kinderwagen in het ruim.  Dat scheelt je ook nog eens het huren van een autostoeltje, wat vaak iets van $7 per dag is.

‘Week 48: Portland’ In week 48 zwaait Sebastiaan voor het eerst en vliegt hij naar Portland. Lees het op http://bit.ly/Wk48Portland

Alles is te koop in de supermarkt

Vergeet je iets? Dat is niet erg. Amerika is een Westers land en daar hebben ze waarschijnlijk nog veel meer babyspullen dan wij. Bovendien is er veel 24/7 open, dus je kunt zelfs midden in de nacht nog iets kopen.

Toch is niet alles hetzelfde in de supermarkt

Verwacht niet precies dezelfde producten als die je gewend bent. Kijk, Ella’s Kitchen hebben ze bijvoorbeeld wel bij Target. Maar toen onze pap op was, kwamen we erachter dat zij niet zo’n uitgebreid assortiment hebben als wij met onze speltpap, rijstebloem, havermoutmeel en fijne granen. We vonden één pakje en deze bleek helemaal niet te binden zoals onze pap. We waren heel blij dat we de papspeen hadden meegenomen voor de zekerheid, want zo kreeg Sebastiaan toch nog een beetje normaal ontbijt binnen.

Soms zal je dus even moeten zoeken voordat je iets vergelijkbaars hebt als dat je gewend bent. Maar nieuwe dingen proberen is ook leuk en juist het mooie van reizen!

Babyfoon

Neem je babyfoon mee op reis. Soms zit je niet met zijn allen in één kamer en is het dus prettig om je kind makkelijk in de gaten te houden.

Neem extra wereldstekkers mee

Omdat je dus al een à twee wereldstekkers nodig hebt voor je babyfoon, is het handig om net even wat meer wereldstekkers mee te nemen. En controleer even of je apparaat automatisch overschakelt naar de juiste volt.

4.      Auto in Amerika

Hier zijn twee handige tips voor je wat betreft het huren van een auto in Amerika.

Let op de grootte van de kofferbak bij het online huren van een auto

Een autoreis door Amerika met baby betekent waarschijnlijk ook dat je een autocategorie hoger moet huren dan eerder. Je kind moet namelijk comfortabel in de Maxi-Cosi zitten. Ook moet je die grote koffers, dat campingbedje, de luiertas en die kinderwagen kwijt kunnen. Het matrasje hoeft nu ook niet meer per se in de koffer, dus dat is handig als het los mee kan.

En pssst, het is ook erg lekker om een klein koelboxje aan te schaffen daar 😉

Je auto direct hebben

Nu weet je wat je allemaal mee moet nemen. Is het dan handig om met het ov naar je accommodatie te gaan en dan een keer te kijken of je ergens een auto kunt huren? Ik neig naar nee.

Is het handig om een budgetmaatschappij te nemen die verder van het vliegveld afligt en je daar naartoe brengt met een shuttleservice? Ik vind van wel, maar mijn vrouw vond het vreselijk. Al die spullen moeten namelijk ook nog (snel!) in dat busje, terwijl er eentje met baby al in dat busje moet. Het is een overweging die je moet maken bij het boeken van de auto.

‘Week 51: Seattle, bergen en Portland’ Deze week bezoekt Sebastiaan Seattle, Mount Rainier, Mount St. Helens en Portland, voordat hij en zijn mama’s terugvliegen naar Nederland. Lees de ervaringen hier: http://bit.ly/Wk51Seattle

De Subaru Outback waarmee we de rondreis hebben gemaakt

5.      Gezondheid in Amerika

Ik heb drie belangrijke tips voor je op het gebied van gezondheid.

Schrijf de adressen op van de dichtstbijzijnde ziekenhuizen en print de routes ernaartoe

Wij hebben in drie weken tijd het ziekenhuis twee keer moeten bezoeken. Dat is vaker dan we hadden verwacht.

De eerste vonden wij omdat onze vrienden daar ons ernaartoe wezen. De tweede vonden wij omdat de info in een zeer uitgebreid informatieboekje van onze AirBnb stond. Eigenlijk heel stom van ons dat we dat van tevoren niet hadden uitgezocht.

Je weet ook niet zeker of je beschikking hebt over Wi-Fi waar je bent. Zoek het dus van tevoren op en print voor de zekerheid de route vanaf je accommodatie, voor het geval je navigatiesysteem er ineens mee ophoudt (tip: neem je eigen navigatie mee en koop een kaart van het gebied. Dat is goedkoper dan deze huren bij je auto).

Zorg dat geneeskundige kosten goed verzekerd zijn in je zorgverzekering én je reisverzekering

Je hebt nu een kleintje waar je rekening mee moet houden. Die zijn nou eenmaal vaker ziek dan jij. Het lastige is dat zorg in Amerika veel duurder is dan hier. Controleer dan ook of je met je zorgverzekering én je reisverzekering hier goed (maar niet dubbel) voor verzekerd bent.

Zorg dat je alle internationale zorgpassen bij je hebt evenals de gegevens van de alarmcentrale van je verzekering

Mijn vrouw heeft altijd de zorgpas van onze zoon. Behalve op reis. Die was ze vergeten. Dat is handig als je twee keer naar het ziekenhuis moet… Via onze verzekering konden we in ieder geval nog het verzekerdenummer achterhalen, dus we kwamen wel ergens.

Ook moet je vaak toestemming hebben van je verzekering om naar het ziekenhuis te gaan, dus zorg dat je de contactgegevens bij de hand hebt. De situatie kan maar zo zijn dat je hoofd er totaal niet naar staat om dit op te zoeken!

6.      Accommodatie in Amerika

Ik heb drie tips voor je wat betreft accommodaties in Amerika.

Een magnetron op de kamer is eerder de regel dan de uitzondering

Eigenlijk is het standaard in Amerika om een magnetron en een koelkast op je motel- of hotelkamer te hebben. Ik keek hier eigenlijk niet eens meer naar bij het boeken van een kamer. Kun je nagaan hoe gek ik stond te kijken toen onze laatste boeking ineens geen koelkast en magnetron had.

Dat is eigenlijk geen optie met baby. Je moet melk en eten warm kunnen maken en voedsel eetbaar houden. Een waterkoker helpt ook, maar dit heeft niet elke kamer.  Voor de zekerheid dus toch even checken 😉

Huur een kamer met een kitchenette

Nog beter dan een hotel- of motelkamer huren met een magnetron is een kamer huren met een kitchenette. Je baby gaat na etenstijd waarschijnlijk direct naar bed. Uit eten gaan ’s avonds is dus geen optie. Je kunt inderdaad elke dag een magnetronmaaltijd of een salade eten, maar het is net zo fijn om een gezonde maaltijd te kunnen koken. Een AirBnb kan daarbij soms beter helpen dan een hotel of motel.

Zorg voor een aparte slaapkamer en voor vermaak

Zoals gezegd, gaat je baby waarschijnlijk direct slapen na het eten. Dat betekent dat je hotelkamer donker en stil moet zijn vanaf een uurtje of zes. Handiger is dus om een accommodatie te huren met een aparte slaapkamer, zodat jij en je reispartner nog kunnen kletsen, TV kijken, lezen of iets anders. Sommige hotels hebben zo’n suite. Een AirBnb is een andere optie.

Wat ik ook fijn vond om bij een hotel te hebben, was iets ter vermaak ’s avonds, zoals een fitnessruimte, jacuzzi of zwembad. Elke avond in een donkere kamer is gewoon niet zo leuk en je hebt wel vakantie. Nog leuker is om, indien mogelijk natuurlijk, vrienden of familie op te zoeken en daar bij te logeren of samen iets te huren.

7.      Taal in Amerika

Ik heb nog een taaltip voor je!

Tweetalig kinderdagverblijf

Mijn laatste tip moet maar net een optie zijn voor je natuurlijk. Onze zoon gaat naar een tweetalig kinderdagverblijf. Hij is gewend aan de klanken van het Engels en voelde zich daar dus ook thuis toen onze vrienden of anderen tegen hem praatten. Mijn vrouw telefoneerde een keer in het Frans en toen zat hij haar vreemd aan te staren, dus het helpt wel. Bovendien leert je kind veel van een andere taal horen op vakantie. Hij kreeg allemaal boekjes in het Engels en deze lezen we hem nog steeds voor. Engels is normaal voor hem om te horen. Dus ja, je kind kan wel iets hebben aan ver weg op vakantie gaan 😉

Wil je meer lezen over onze reis? Wat leuk! Hier heb je de blogs erover: