Eerste editie Rainbow Expo helaas geen succes

Afgelopen weekend vond de eerste editie van de Rainbow Expo plaats in de Beursfabriek in Nieuwegein. Ik was heel benieuwd naar dit gay lifestyle event en wilde weten wat het was. Ik mocht zelfs kaartjes weggeven onder mijn nieuwsbrieflezers. Helaas ben ik tot de conclusie gekomen dat in ieder geval de eerste editie van dit evenement geen succes was. Mocht de organisatie besluiten een tweede editie te houden, dan valt er nog een hoop te leren.

In deze blog vind je een verslag van wat er allemaal te beleven viel op de Rainbow Expo. Er was namelijk best wel wat te doen en ik heb me echt vermaakt met een aantal standhouders. Lees je met me mee?

‘Eerste editie Rainbow Expo helaas geen succes’ Ik was heel benieuwd naar gay lifestyle event Rainbow Expo en wilde weten wat het was. Helaas was de eerste editie van dit evenement geen succes. Er waren nauwelijks bezoekers! In deze blog vind je een verslag van welke leuke er wel allemaal te beleven vielen: http://bit.ly/RainbowExpo

Nauwelijks bezoek op de Rainbow Expo

De beurs werd van vrijdag tot en met zondag gehouden en ik ben op vrijdag, de eerste dag, gegaan. Ik kwam aan rond twee uur en toen ik de Beursfabriek binnenliep, bekroop mij een onbehaaglijk gevoel. Het leek alsof ik een van de weinige bezoekers was. Dat had ik niet verwacht!

Dat betekent ook dat rondneuzen er niet echt meer in zit, want iedere standhouder geeft je gelijk de volle aandacht. Logisch natuurlijk, maar als bezoeker wil je vaak even rondkijken en heeft niet alles direct je volste interesse. Ikzelf vond het wel prettig, omdat ik als pers aanwezig was en niet als bezoeker.

Dramatisch voor standhouders op Rainbow Expo

Voor de standhouders was deze opkomst natuurlijk dramatisch. Een beurs vergt een flinke investering, dus voor sommigen was dit moeilijk te bevatten. Ik vond het heel sneu voor ze en hoopte dat het alleen vrijdag zo zou zijn. Op zaterdag had ik nog wat contact met standhouders en die gaven aan dat er wel meer bezoek was en dat de entreeprijs nu was opgeheven om bezoek te stimuleren. Dat stemde me hoopvol.

Op zondag gingen twee prijswinnaars van mij enthousiast naar de beurs en die kwamen in een soort van spookstad terecht. Hartstikke veel standhouders waren gewoon vertrokken! De foto’s logen er niet om. Ik vond het ineens gênant dat ik prijswinnaars daar had staan en kon nog net een ander stel op tijd waarschuwen om niet te gaan.

De conclusie kan dus niet anders zijn dan dat (deze editie van) de Rainbow Expo geen succes is. Op het moment van publiceren is de website van de Rainbow Expo al drie dagen uit de lucht, dus ik vermoed dat de organisatie het met me eens is.

Hoogtepunten Rainbow Expo

Ik wil deze blog eerlijk houden, dus je merkt waarschijnlijk dat ik nu wat negatiever ben dan normaal. Wees gerust! Voordat ik met een grote lijst verbeterpunten kom, ga ik eerst wat positieve ervaringen benadrukken, want sommige standhouders waren schatten en ik heb echt gelachen en mooie momenten beleefd. De meeste standhouders besloten maar het beste van de dag te maken en een feestje te bouwen met de artiesten, die op deze manier ook niet heel sneu voor een volledig lege zaal hoefden te spelen.

·         Chocolade Bikkels van De Bikkel Company

Als eerste wil ik de Chocolade Bikkels van De Bikkel Company noemen. Jeanet, Marielle en Dennis hebben met veel enthousiasme en plezier in hun stand gestaan en een feestje van de dag gemaakt. Ze hebben dan ook een bijzonder product: bikkelharde chocoladeballen die je niet mag doorbijten, maar waarop je moet zuigen, het liefst met een slokje neutrale thee of koffie (en niet Matcha, waar de hippe, voormalige barista naast mij om vroeg).

Deze chocoladeballen heb je in allerlei mooie smaken, zoals geweldige gember, gulzige glühwein, hete hazelnoot, hongerige honing en klunzige karamel. Zelf heb ik mogen genieten van een ambachtelijke advocaat en een warrige whisky. Ik vind het echt een superleuk en origineel cadeau en ze hebben ook cadeaupakketten in hun webshop.

Ik moet ze ook punten geven voor het geconcentreerd blijven vertellen van hun verhaal aan bezoekers terwijl ze over de schouders van diezelfde bezoekers beelden van keiharde porno van de stand tegenover ze naar zich toe geslingerd kregen. Dat zorgde gelukkig vooral voor hilariteit.

·         Cocktailcar

Ik kom weinig mensen tegen uit het dorp waar ik geboren en getogen ben, dus als het gebeurt, moet het gevierd worden (Oirschot represent!).  En vieren kan met Cocktailcar erg goed! Deze mobiele cocktailbar (een omgebouwde Volkswagen T2 Oldtimer!) heeft een heerlijke mojito verzorgd voor me. Je kunt de Cocktailcar inhuren voor je (trouw)feest of de bartenders huren voor een cocktailworkshop. Alle mogelijkheden vind je hier.

·         Dance Street

Dance Street viel me op door de sfeervol ingerichte stand. Ze verzorgen drive-in shows en maken van je bruiloft een feest. Waar ze me echt mee overtuigden, was dat de standhouders zelf het podium opklommen toen er een inkakmoment was en de twee er een waar feestje van maakten. Dat is nog eens een demonstratie!

·         Thee Bewust

Ik heb nog nooit met iemand gepraat die zoveel van thee weet. Ik heb in een paar minuten praten met deze enthousiaste vrouw zoveel geleerd! Er zitten blijkbaar veel verschillende technieken achter alle diverse theesoorten. Thee Bewust heeft zelfs de meest bijzondere theesoorten in het assortiment.

Shout outs

En dan nog een shout out voor de leuke gesprekken en/of productdemonstraties aan Beach Bench, De Stoute Vrouw, Dolly en Denise, zelfstandig trouwambtenaar Jeanette van Wijk, het Koekjeshuys en Wilma Massop van Forever!

Dit filmpje laat de Rainbow Expo in twee minuten zien. Je ziet diverse stands, het entertainment en wie weet zie je mij een paar keer 😉 Het is mijn eerste video, zodat ik kan oefenen voor het vloggen op ClexaCon in Las Vegas.

Verbeterpunten Rainbow Expo

Hier zijn wat aanbevelingen en vragen, mocht de organisatie volgend jaar toch een editie willen organiseren:

·         Marktonderzoek

Er zijn een paar belangrijke vragen. Is er wel gedegen marktonderzoek geweest? Was er vraag naar zo’n beurs? En wat is nou gay lifestyle precies? Is dat niet ontzettend breed en daardoor misschien juist te vaag als onderwerp van een beurs? Kopen niet-hetero’s zoveel andere of duurdere producten? Naar de standhouders toe is het namelijk verkocht als dat de gay community vaak meer koopkracht heeft, omdat we niet zo vaak kinderen hebben en tweeverdieners zijn. Is die gedachte met alle regelingen en gevechten voor moderne gezinnen nog wel accuraat?

·         1 dag

In plaats van drie dagen is het handig om de beurs maar één dag te laten duren. Zaterdag is het volgens mij het drukst geweest, dus dat zou een goede dag zijn.

·         Niet gay genoeg

De link tussen gay lifestyle en de aanwezige stands was voor mij vaak te ver te zoeken. Wat is er gay aan gedroogd fruit, gezichtsmaskers, massagestoelen of -kussens, chocola, thee, telefoonhoesjes en spelletjes?

Er waren ook wel een aantal stands die je wel kon linken hoor, maar de beurs had te veel weg van de huishoudbeurs. Daar ben ik zelf nooit geweest, maar de Rainbow Expo deed mij wel aan dat idee denken.

Het leek alsof de organisatie niet genoeg aanbod had en toen maar random stands heeft toegelaten om toch de huur van de Beursfabriek te kunnen betalen. Er zou al een editie plaatsvinden in Antwerpen, maar die ging niet door, omdat er te weinig bedrijven interesse hadden.  Wie weet wilde de organisatie dit koste wat het kost voorkomen?

Onder de paar mannelijke aanwezigen hoorde ik dat ze meer leerspeeltjes en porno hadden verwacht en onder de paar vrouwelijke aanwezigen hoorde ik dat ze een stand over lesbisch ouderschap wel gewenst hadden gevonden (en of dat een idee voor mij was 😉). Zelf vind ik de nadruk op seks dan juist weer jammer, maar goed, het is een idee.

Ik had meer gay instellingen verwacht. Van de drie partners OUTtv, IntoGirls en het COC (Midden-Nederland) stond alleen OUTtv er. Er zou gedeelte genaamd Community Life zijn, maar daar stond alleen een magazine voor transseksuelen en een organisatie voor snelle Hivtesten. Voor Amsterdam Pride is het altijd vechten om de 80 boten, dus voor een stand moeten er toch ook wel organisaties te vinden zijn?

Overigens moet ik zeggen dat sommige stands toch een roze tintje aan hun stand poogden te geven door ook een regenboogversie van hun product aan te bieden, zoals regenboogfudge of een regenboogwaaier van Tony Chocolonely. A for effort!

·         Geen sfeer

De aankleding was afwezig. Het was een kille beurshal met tl-lampen. Er zat geen sfeer in en er was nauwelijks decoratie. De stands waren niet mooi aangekleed als groep met een bepaald thema.

Er was, bijvoorbeeld, een soort love area gecreëerd met trouwauto’s, trouwambtenaren en trouwringen. Dit was totaal aan mij voorbijgegaan, totdat een standhouder me dit uitlegde. In plaats van hier een mooi hoekje of plein van te maken, was dit in een straat opgesteld naast een kledingwinkel en een jacuzzistand.

Misschien had het ook geholpen om meer podia of foodtrucks verspreid over de beurs te hebben i.p.v. een afgebakend gedeelte.

·         Geen programma van het entertainment

Er had meer duidelijkheid mogen zijn rond het programma van het entertainment. Vooraf op de website stonden geen tijdsindicaties, dus je kon niet vooraf kiezen welke tijd je het waarschijnlijk het leukst vond om te gaan (en de beurs duurde van 12 uur ’s middags tot 11 uur ’s avonds, dus dat is best handig om te weten).

Ook op de dagen zelf hing er nergens een programma. Op het hoofdpodium werd de hele dag door iets gedaan, maar wat er wanneer kwam en hoe lang dat duurde, dat was niet duidelijk. Zo wist je dus ook niet of je even langs de stands wilde gaan, nog even wat te eten of drinken wilde pakken of dat je een show miste.

Er was een secret room met een sekstheatershow, maar daar hingen ook geen tijden. Er hing wel een klok met het tijdstip wanneer de volgende show zou zijn, maar niet van de hele dag (overigens werd deze show constant uitgesteld omdat er geen bezoek was).  Ook wist je niet welke acts, die vermeld werden op de website, hier een show gingen geven en welke acts op het hoofdpodium. Zo klinken pussy tricks voor mij als iets wat prima in een sekstheatershow past en niet op het hoofdpodium. Overigens heb ik op het hoofdpodium ook geen pussy trick gezien, maar daar ben ik misschien wel opgelucht over 😉

·         Gemaakte beloftes niet nagekomen

Op de website maakte de organisatie een aantal beloftes aan de bezoekers over wat je kon verwachten. Deze beloftes zijn niet altijd nagekomen.

Zo werd er een aantal keer gesproken over roze bubbels. Deze heb ik niet gezien. Zo zou er een kunstgedeelte zijn met body paint, tatoeages en een exclusieve expositie over 35 jaar gay geschiedenis in Nederland. Ik heb alleen beelden en schilderijen gezien. Je zou als genodigde gasten en exposanten stijlvol kunnen netwerken in de Rainbow Lounge, maar ik heb hiervan geen ingang gezien.

Er zou een Lounge of Love zijn waar je kon daten onder het genot van live loungemuziek en een glas bubbels of een cocktail. Misschien hintten ze op de tafels en stoelen bij het hoofdpodium, maar dit leek mij eerder gewoon onder de categorie Culinair & Entertainment te vallen: het was gewoon de plek waar je je eten van de foodtrucks kon opeten en waar je kon genieten van de acts op het podium. Again, decoratie en sfeer!

·         Onvoldoende promotie

Ik denk dat de organisatie en de drie partners te weinig aan promotie hebben gedaan. Ik mocht toegangskaartjes weggeven en deze actie heb ik een week gepromoot op social media. Sommige standhouders herkenden mijn naam en/of die van Meemoeder.com, omdat ze deze promoties voorbij hadden zien komen. Ik heb totaal geen link met de organisatie, dus als ik al zo’n effect heb gehad, dan betekent het dat de organisatie en hun partners te weinig marketinginspanningen hebben gedaan. Dan is het ook niet zo raar dat je evenement te weinig bekend is bij je doelgroep.

·         Geen wifi

Er was nauwelijks wifibereik. Dit kun je als gezeur wegschrijven, maar stel je dit eens voor: er waren misschien 10 bezoekers, maar een flink aantal standhouders met een pinautomaat konden nu al geen verbinding maken. Daardoor kon ik bij sommige foodtrucks geen eten bestellen: Bad for business! En laten we eerlijk wezen: we delen nu eenmaal onze ervaringen direct met foto’s op social media en als bedrijf wil je deze gratis reclame graag!

Gay evenementen

Zoals je weet, ben ik fan van gay evenementen bezoeken. Zo ga ik in april naar Las Vegas voor ClexaCon 2018. Binnenkort ga ik ook een ander internationaal evenement bekendmaken waar ik naartoe mag als pers. Jippie! Ik vermoed dat deze evenementen stukker succesvoller gaan zijn dan de Rainbow Expo. Heb jij nog tips voor me? Ik hoor ze supergraag! Mail me op info@meemoeder.com en ik ben je eeuwig dankbaar.